Мокрецы

Самые мелкие кровососущие насекомые в России — мокрецы. Несмотря на крошечные размеры (размер взрослой самки 1 — 2,5 мм), мокрецы могут доставить немало неприятностей для рыбаков, охотников, туристов, садоводов и других людей, которые проводят время на открытом воздухе. Досаждают мокрецы своими укусами и животным.

Перед дождем в пасмурную погоду, в вечерние, ночные и утренние часы мокрецы вылетают на охоту. Они настолько мелки, что заметить их можно, если тщательно присмотреться — в воздухе висит какая-то пыль. На небольшой площади могут собираться миллионы мокрецов. В сухую же или ветреную погоду они неактивны.

Их сложно заметить, но присутствие мокрецов легко почувствовать. Жжение в глазах, ушах, по всему лицу, под одеждой. Их укусы весьма неприятны — кожа горит огнем.

Нападать могут целые тучи, а вот защититься от них сложно, они лезут в волосы, глаза, заползают под одежду. Мокрецы проникают даже сквозь неплотную ткань, проползая между нитками.

Относятся мокрецы к семейству Ceratopogonidae. Самки большинства видов являются кровососами, но есть виды, паразитирующие на более крупных насекомых или вегетарианцы. Кровь сосут только самки, без питания которой они не могут отложить яйца.

Для размножения им достаточно мелкой лужи, болота, скопления воды в дуплах деревьев. Некоторым видам подходит влажная почва, сырые листья, гниющие растительные остатки. Обитающие в России мокрецы относятся к роду Culicoides.

У мокрецов длинный (относительно небольших размеров тела) хоботок которым они прокалывают кожу, также как и комары.

Основную неприятность доставляют аллергические реакции и зуд после укусов мокрецов. Инфекционные заболевания в умеренном климате мокрецы не переносят.

В то же время в Центральной и Южной Америке, Западной и Центральной Африке, и некоторых островах Карибского бассейна, они являются переносчиками микроскопических глистов — филярий, которые вызывают заболевания у людей.

Укусы мокрецов могут представлять серьезную ветеринарную проблему: они вызывают тяжелую аллергическую реакцию у лошадей, переносят опасный для овец вирус, вызывающий болезнь Bluetongue (синий язык).

Защитить от укусов мокрецов может плотная одежда с затяжками, обработанная инсектицидами, накомарник из частой сетки и репелленты, содержащие диэтилтолуоламид.